hou bene hou, dis November!




Them bones them bones ... is lam hierdie tyd van die jaar. Droë bene. Ou bene. Maar in plaas van inmekaarsak en op ons knieë val (die mens se lyf is mos eintlik gemaak vir kniel), struikel ons aan. En lyk meeste van ons soos Matthews (Loop-en-val) Motshwarateu, daai langsafstandatleet wat gekenmerk is deur sy unieke hardloopstyl. Behalwe, myne is nie so uniek nie. Classic case of Novemberitis. Ek lees (en vertaal vry): Novemberitis is 'n periodieke kondisie veroorsaak deur 'n jaarlange aaneenhoudende opbou as gevolg van 'n ononderbroke patroon van fisiese en/of emosionele arbeid. Diegene wat daaraan ly wys tekens van sosiale-filter gebrek, taktloosheid, lostongsindroom en 'n geneigdheid om in ongesonde gewoontes te verval, somtyds sjokolade ... meestal wyn. Dis seisoenaal, nie terminaal nie.


Hierdie "terapeutiese, tegnologiese, verbruikersmilitarisme", soos Walter Brueggemann dit noem, wat ons geskep het en veronderstel was om alles te kan beter en vinniger en gelukkiger maak en enige probleem op te los en alle ongemak in 'n ommesientjie uit die weg ruim, het nie gewerk nie. Nie hierdie jaar nie. Nooit nie. Ons tieners - in ons land en wêreldwyd - kan dit beaam. En miskien is die "grootmense" nie veel anders nie, ons het net al meer ondervinding in wegsteek, doodvee, begrawe.


Ons gaan Sondag gesels oor 'n baie lewendige verbeeldingryke profesie oor uiters dooie dinge in Esegiël 37. Hoekom hierdie skrifgedeelte in hierdie tyd van hierdie jaar? Dit klink soos 'n scene uit 'n zombie movie. 'n Klomp dor bene lê daar in 'n laagte. Geraamtes. Klaar met hulle. Maar bene vertel stories en die storie gaan aan. En God praat met sy profeet, Hy noem hom "Mensekind" (ek is mal daaroor as God my "Mensekind" noem, dit laat my voel soos wat ek is), en Hy vra hom of hy dink hierdie bene kan weer lewendig word. En dis seker November, want die profeet antwoord, "Net U sal weet, Here." (Ek imagine so lekker vet oogrol na die kant toe).


En God sê vir hom, " Mensekind, hierdie bene is die hele huis van Israel. Kyk, hulle sê: Ons bene is verdor, en ons verwagting is verlore; dit is klaar met ons!" En toe lê God senings en vlees op hierdie dor bene en trek vir hulle velle oor en toe is daar 'n beroering en die bene het nader gekom, elke been na sy been. Maar daar was nog geen gees in hulle nie, hulle kon nog net loop-en-val. En toe blaas God Sy gees in hulle en hulle word lewendig en staan saam soos 'n ontsaglike groot army.


Toe ek vir my pa vra of hy onlangs gepreek het oor Eseg. 37 (om bietjie tips te vang), sê hy "Them bones them bones"? Maar vir 'n tyd soos hierdie, so voel ek, hét ons bietjie profetiese verbeeldingskrag nodig. Ons het die Gees nodig om lewe in ons te blaas, want van geld en grond en goed alleen, sal ons omkom. Het ons omgekom. Ons is gemaak van stof én asem (gees). Ons kan nie leef in die een realm sonder asem uit die ander nie. Want dis een. Dis Een.


Ek lees nou die dag iemand skryf op Netwerk 24 se kommentaar (wie lees dit nog?) na 'n berig van nóg 'n pragtige jong tienermeisie wat haar lewe geneem het: "Mense is hartseer. Mense was nog nooit so hartseer nie. Daar is meer gesing en gedans tydens die Tweede Wêreldoorlog as nou."


Ek was ook, voor ek 'n tannie was, 'n tiener. Al word ek veertig, was ek ook eens veertien. En vyftien. En toe, deur die genade alleen, ook sestien. 22 November sal elke jaar - sedert 1997 al, vir my 'n spesiale betekenis inhou. Dis die dag wat ek vir die eerste keer erken het dat ek nie op my eie kan nie. Ek vergeet of ontken dit meestal steeds die ander 364 dae van elke jaar, maar dit was die dag wat ek opgeneem is vir depressie en nie-verder-kan nie, 'n dag voor my eindeksamen van daai jaar sou begin. Die dag wat ek opgeneem is in die hospitaal - maar dis vir siek mense? - en behandel is vir iets wat ek glad nie verstaan het nie. Net ervaar het. Nie kon verduidelik nie. Die dag wat hierdie dor bene, soos 'n sak bene deur haar pa opgetel is, soos 'n lyk in die kar gelê het die 6 ure Kaap toe en met tyd, deur die Gees van die lewende God - dank die Here vir goeie medikasie en "Losing my religion" van REM - nuwe asem gekry het. Die dag wat hierdie "mensekind" nie meer op eie kragte kon staatmaak nie, nie meer op haar eie bene kon staan nie, nie meer die geraamtes in die kas kon los nie...


Sedertdien is elke oggend wat ek wakker word en kan hóór en síén, soms selfs uit-sien, 'n wonderwerk. 'n Wonder wat ekself nie kon uitdink of komponeer nie. Ek weet hoe dit vol om 'n bondel dor bene te wees én ek weet hoe dit voel om asem ingegee te word en terug in die lewe geblaas te word.


Richard Rohr skryf:

There are three things in life of which you can be sure:

1.That God loves you unconditionally;

2. that suffering will come, and

3. that in the midst of your suffering a hand will reach toward you, seeking to pull you to the side of joy once more.”


Dit klink soos die zombie-profesie se begin (Eseg. 37:1):

1. Die hand van die HERE was op my, en Hy het my uitgebring deur die Gees van die Here

2. en my neergesit in die laagte;

3. en dit was vol bene... to be continued


En dis natuurlik die groot juk, die groot teleurstelling van die lewe in en saam met Christus. Ons kan op 'n manier nog kleinkry dat God ons onvoorwaardelik liefhet (al is dit reeds 'n groot pil om te sluk). Maar ons wil nie hoor dat ons ook gaan swaarkry en klippe kou nie - is dit dan nie hoekom ek 'n Christen geword het nie: die Gos-pil en goeie brandversekering vir die hiernamaals? ... So meeste van ons loop-en-val so weg vir die seer en swaarkry. Ons koes-koes so deur die laagte. Ons sal, trouens, eerder dood wees as om te be-leef wat ons voel.


Want hoekom pyn? Hoekom lyding? Selfs Job kry nie 'n antwoord nie, en Job is die toonbeeld van morele ontwikkeling in die Hebreeuse geskrifte. Hy is dieselfde storie as Jesus. Hy smeek vir 'n antwoord, en oplaas (aan die einde van sy tou) vertrou hy. Toe hy weet God neem hom "ernstig" op en dat hy deel is van die gesprek. Jesus word later die antwoord in sy passie, dood en opstanding. Maar dit is eintlik dieselfde antwoord: God kan vertrou word. Die wêreld is steeds in Goeie Hande